El gobierno de Trump lanzó oficialmente una revisión a la política de exportación de drones de la era de Obama, con expectativas en la industria de que la administración facilitará la exportación de sistemas fabricados en Estados Unidos.

Durante meses, han circulado rumores entre la industria de la defensa y las comunidades de control de armas que la administración Trump planea cambiar la ley de exportación de 2015 que controla qué vehículos aéreos no tripulados pueden ser vendidos a sus aliados.

Incluso hubo especulaciones de que los cambios podrían ser anunciados durante una visita de junio del primer ministro indio Narendra Modi. Sin embargo, hasta hace poco tiempo, las fuentes de la administración negaron que tal medida estaba formalmente en marcha.

Ahora, un funcionario de la administración confirmó que hay una revisión en curso de la política de exportaciones de UAV en 2015 como parte de una mirada más amplia al “espectro de maneras en que podemos modernizar y buscar nuevos enfoques más inteligentes a la política comercial de defensa de Estados Unidos”.

Sin embargo, el funcionario enfatizó que no se ha decidido ninguna decisión sobre el futuro de la política de UAV y que la revisión está en las primeras etapas.

“Mientras estas discusiones continúan, puedo decirles que un objetivo clave es asegurar que obtengamos el equilibrio adecuado entre la entrega de artículos de defensa estadounidense de primera línea a nuestros aliados y socios, salvaguardando el borde tecnológico de la industria estadounidense y preservando el liderazgo global de Estados Unidos En la promoción de la seguridad internacional y la no proliferación “, dijo el funcionario.

Implicaciones para los Fabricantes

Para los fabricantes estadounidenses de UAV, cualquier cambio no puede ser lo suficientemente rápido. Los productores de los Estados Unidos han argumentado durante años que están perjudicados en el mercado global por restricciones que otros exportadores de aviones no tripulados, sobre todo China e Israel, no tienen.

Esas quejas han tomado una ventaja adicional en el último año, ya que los sistemas de fabricación china, incluyendo réplicas de diseños estadounidenses, han comenzado a aparecer en las pistas de los aliados estratégicos como Emiratos Árabes Unidos, Jordania y Egipto.

Revisar la política de exportación es un “enfoque sensato”, según Michael Horowitz, ex funcionario del Pentágono y experto ahora con la Universidad de Pensilvania.

“Facilitar a los Estados Unidos la exportación de aviones de avanzada a aliados y socios responsables puede ayudar a los Estados Unidos a construir la capacidad de esos países y evitar el riesgo de que China intervenga en ausencia de Estados Unidos”, dijo.

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El calendario para cambiar la política de exportación de drones no está claro. Una fuente de la industria dijo que las indicaciones iniciales fueron para un período de tiempo de septiembre a octubre, pero la fuente cree que es poco realista en parte debido a la naturaleza siempre cambiante de la Casa Blanca del presidente Donald Trump.

“Mi preocupación es que la administración tiene 100 cosas pasando a la vez y están constantemente distraídos, así que no sé cuánta atención está recibiendo, si la gente que cuida es capaz de seguir empujando a pesar del caos”, dijo la fuente.

Para una administración Trump que ha hecho hincapié en la creación de empleos en Estados Unidos, el cambio de las reglas de exportación podría obtener claros beneficios y representar un logro bastante fácil en el país.

La fuente de la industria estimó cambiar las reglas de exportación que podría generar  “miles” de empleos y “miles de millones” de dólares en ventas – lo que podría incluir la creación de versiones comerciales y civiles de aviones militares.

“En este momento, no creo que ninguna empresa de Estados Unidos esté incentivada a considerar seriamente aplicaciones comerciales y civiles si no podemos exportarlas”, dijo la fuente.

Cambios aplicables

Lo que cambia bajo la administración de Trump puede descender a cómo los Estados Unidos deciden interpretar lo que se conoce como la “presunción de negación” para las ventas de sistemas no tripulados.

El Régimen de Control de la Tecnología de Misiles restringe las exportaciones de misiles y vehículos de entrega capaces de transportar cargas de 500 kilogramos por más de 300 kilómetros, que pertenecen a la categoría “1”. Bajo el RCTM, existe una “presunción de negación” para los sistemas de categoría 1. En otras palabras, necesitan tener un caso muy convincente para venderlos.

Esa restricción se ha aplicado históricamente a los drones, pero las figuras de la industria y los analistas tales como Horowitz han empujado para que el MTCR sea reformado, diciendo que las restricciones diseñadas para los misiles del crucero no deben aplicarse a los sistemas no tripulados.

“Los drones no son misiles – y alejarse de tratarlos como misiles con fines de exportación de defensa es un enfoque racional”, dijo Horowitz. “Si bien la política del gobierno de Obama fue un paso en la dirección correcta hacia más exportaciones de aviones no tripulados a países responsables, los casos individuales se suspendieron durante demasiado tiempo en la burocracia, sin una manera clara de avanzar”.

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Mientras que los Estados Unidos podrían presionar para cambios en el MTCR, hacerlo requiere un consenso entre los otros 33 estados del acuerdo, lo que hace mucho más fácil simplemente ajustar la política de exportación de los Estados Unidos.

Hay algunas opciones para cómo la administración Trump podría abrir las ventas de drones, aunque dos se destacan como las más adecuadas.

Con una, podría modificar esencialmente el lenguaje de las reglas de exportación de 2015, pero interpretándolas de una manera diferente – por ejemplo, haciendo hincapié en los beneficios político-militares sobre las metas de no proliferación para los sistemas de categoría 1.

O la administración podría ir más allá y declarar explícitamente en una nueva política que los Estados Unidos están preparados para superar la presunción de negación para los países aliados que podrían pasar los criterios de venta de armas normales. Es posible que los Estados Unidos pudieran incluso afirmar que cualquier nación miembro del MTCR podría esperar superar la presunción de negación, tal vez como una forma de atraer más países a ese acuerdo.

Lo que está por venir no está claro, pero expertos de la sociedad civil como Rachel Stohl, analista del Stimson Center, estarán vigilando de cerca.

“El concepto de proporcionar a los socios y aliados tecnología y salvaguardar la ventaja tecnológica de la industria estadounidense -que para ser honesto no estoy seguro existe en este espacio- y la no-proliferación son todas causas dignas”, dijo Stohl. “El diablo está en los detalles y los cambios de política específicos o el desarrollo que se producirá como parte de esta revisión.

Fuente: http://www.mercadomilitar.com/